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A Amazon Web Services (AWS) está trabalhando com a StartOut para oferecer 50 mentores, juntamente com negócios e especialização técnica para que empreendedores LGBTQ iniciem os seus próprios negócios. (fonte: Amazon)

Quando iniciou sua empresa, Nancy Do se sentia isolada e não apenas porque era uma empreendedora em ascensão, tentando descobrir os caminhos. Do é homossexual, mulher e minoria, e ela viu poucos proprietários de negócios ao seu redor com o mesmo perfil.

“Eu estava muito envolvida em minha própria bolha”, disse Do. “Acho que acontece o mesmo com muitos empreendedores. Você está com a cabeça baixa, pensando e acaba ficando isolada. É ainda mais solitário se você se sentir invisível porque tem uma expressão de gênero diferente.”

Nancy Do

Do é a fundadora da Endo Industries, uma empresa de cannabis que recebeu apoio da StartOut, uma organização dedicada a possibilitar o empoderamento econômico de empresários LGBTQ e que pesquisa os impactos econômicos da discriminação LGBTQ.

De acordo com os dados da StartOut, se todos tivessem o mesmo acesso à financiamentos e recursos, haveria 10 vezes mais empreendedores LGBTQ nos Estados Unidos. Não só isso, mas Países com políticas LGBTQ hostis perderam mais de 1 milhão de empregos quando os empreendedores LGBTQ se mudaram para iniciar a sua própria empresa.

Para ajudar a resolver essa lacuna de oportunidade, a AWS está trabalhando com a StartOut para fornecer aos empreendedores LGBTQ acesso à negócios e especialização técnica, suporte para arrecadação de fundos e mentores de importância crítica.

“Os mentores tiveram um impacto tremendo sobre mim, como uma jovem empreendedora”, disse Do. “O que eu gosto no StartOut é que eles levam tempo para entender o tipo de mentor que você está procurando, para ter certeza de que há uma correspondência clara.”

“Uma de minhas mentoras, Sara Batterby, que infelizmente faleceu, me inspirou uma confiança de uma forma que ninguém mais fez”, disse Do. “Eu me lembro dela demolindo um dos meus decks de arrecadação de fundos. Ela fez perguntas difíceis e foi muito crítica, mas acreditou em mim. Eu podia sentir isso. ”

O StartOut oferece iniciativas, subsídios e programas aceleradores, bem como uma ampla gama de oportunidades com mentores, educação e networking para jovens empresas fundadas por empreendedores LGBTQ. Até o momento, a organização combinou mais de 750 mentores com pupilos e pretende aumentar esse número substancialmente colaborando com a AWS, que fornecerá 50 mentores no próximo ano.

Empreendedores LGBTQ de todos os Estados Unidos serão combinados com mentores da AWS de acordo com suas necessidades específicas de negócios, como ajuda na arrecadação de fundos, entrada no mercado ou desenvolvimento técnico. Uma vez combinados, os mentores trabalharão com os pupilos e suas empresas, ajudando-os a superar os desafios comuns de desenvolvimento pessoal e de crescimento de startups, e desempenhando um papel crítico na preparação para o sucesso.

De acordo com a StartOut, a incapacidade de localizar mentores, a falta de modelos visíveis e o acesso ao capital negado, são três dos muitos desafios que os empreendedores LGBTQ encontram.

“Criar uma empresa é incrivelmente intensivo. Você não pode separar isso do resto de sua vida ”, disse Franck Marchis, pesquisador sênior e gerente de divulgação científica do SETI Institute, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos com sede na Califórnia.

“Imagino que se você é um empresário LGBTQ em um País conservador, onde não há representação, deve ser muito difícil encontrar sua rede. Em alguns lugares, não será bom trazer seu marido para uma reunião de arrecadação de fundos “, disse Marchis, que também é o diretor científico da Unistellar, uma startup que ele ingressou como cofundador em 2017 para produzir o primeiro telescópio digital conectado, que usa AWS para fazer descobertas científicas.

A StartOut, que usa “LGBT” em sua pesquisa publicada, mostra que muitos empreendedores LGBT ainda optam por permanecer calados sobre seu status, enquanto tentam levantar capital para os seus negócios. Quase 40% disseram que optaram por não se identificar como membros da comunidade LGBT porque não era relevante ou porque estavam preocupados que isso pudesse prejudicar suas chances de obter capital. No Brasil esse problema também é refletido em muitas empresas onde os fundadores são LGBT.

O gênero também desempenha um papel significativo na obtenção de financiamento. Enquanto 47% dos empresários gays, bissexuais ou transgêneros arrecadaram mais de US $ 2 milhões para financiar seus negócios, 70% das mulheres arrecadaram menos de US $ 750.000, de acordo com dados da StartOut.

Apesar do crescimento substancial no apoio aos direitos e representação LGBTQ nos últimos anos, riscos claros permanecem e são refletidos no mundo dos negócios. Até o ano passado, ainda era legal a demissão de um indivíduo que se identificava como LGBT, em 28 estados dos EUA.

“Tive a sorte de sair em um momento em que era muito mais aceito, mas ainda assim foi assustador”, disse Do. “Esse medo permanece com você. Você se preocupa com as consequências à longo prazo se disser: ‘Eu tenho uma parceira que é mulher’. Você nunca sabe se isso pode custar-lhe um negócio ou uma parceria em potencial ”.

“Se você é o fundador de uma startup, já será escolhido por suas ideias de negócios”, disse Ashleigh Wilson, fundadora e CEO da Auditmate, uma empresa de software de auditoria de elevadores e escadas rolantes disruptiva e membro do conselho de programação StartOut. “Você não quer ser separado como ser humano também.”

Wilson tinha anos de experiência na indústria de elevadores, mas nenhum em tecnologia, quando iniciou seu negócio. Ela disse que ter acesso aos recursos da StartOut foi uma mudança de vida ao navegar nesse novo campo.

“A StartOut disponibiliza informações para todos”, disse ela. “Não apenas pessoas de tecnologia ou certos grupos. É importante para mim conscientizar mais pessoas em minha comunidade de que não apenas há pessoas que querem ajudar, mas também há uma grande variedade de bolsas e programas disponíveis.”

Em sua função como membro do conselho, Wilson está envolvida no desenvolvimento, produção e marketing de eventos e atividades da StartOut para ajudar a criar o que ela descreveu como um senso de comunidade para pessoas de todo o País.

“Eu sei como isso é difícil, mesmo com alguns dos privilégios que tenho”, disse Wilson. “Uma delas é estar em São Francisco, perto de muitas pessoas como eu. Nem todos têm o mesmo acesso à comunidade. Se você está sozinho, como muitos de nós, especialmente no momento que tem uma ideia, isso pode parecer impossível. Especialmente se você não consegue ver um exemplo de alguém que se parece com você, que já fez isso antes.”

Ela se lembra do primeiro evento StartOut de que participou, uma palestra de Helen Russell, cofundadora e presidente executiva da Equator Coffees, como um ponto de inflexão.

“Aqui estava este empresário LGBTQ, que tinha se saído muito bem e de uma forma muito visível”, disse Do. “Ela não estava se escondendo atrás de nada. Quando ela falou sobre os seus desafios, eles eram tão reais e compreensíveis para mim. Saí me sentindo completamente inspirado e não tão sozinho.”

Para Marchis, que começou a Unistellar sem saber quase nada sobre a criação de uma empresa, a StartOut permitiu que ele conhecesse outros empresários e investidores LGBTQ. As interações fornecem não apenas uma fonte vital de conselho e orientação, mas também um senso de conexão energizante.

“Eu estava tão acostumado a ir a conferências científicas em que era uma das poucas pessoas de cor, muito menos gay”, disse ele. “Então, quando vi a diversidade dos eventos da StartOut, pensei:‘ uau ’. É tão revigorante ir a um lugar onde você vê tantas outras pessoas como você.”

Do concordou, mas também foi rápida em apontar que o campo de jogo dentro da própria comunidade LGBTQ está longe de ser nivelado, um desequilíbrio que ela está tentando resolver por meio de sua própria empresa.

“Já tive a experiência de ter minhas habilidades adivinhadas por ter essas identidades diferentes, como mulher e como mulher de cor”, disse ela. “Agora, como proprietário de uma empresa, é importante para mim criar oportunidades por meio de nossas práticas de contratação e do desenvolvimento profissional e crescimento que podemos oferecer.”

Do também está estabelecendo um programa de contratação para ex-presidiários. “Não consigo imaginar administrar um negócio de maconha sem levar isso em consideração”, disse ela.

“É incrível para mim que você possa ganhar dinheiro com a mesma coisa pela qual tantas pessoas ainda estão na prisão. É preciso muito trabalho para contratar pela diversidade, especialmente quando você está nos estágios iniciais de tentar construir um negócio estável ”, disse ela. “É mais fácil é contratar os mais experientes. Mas você tem que olhar além do currículo e estar disposto a dizer: ‘Quer saber, talvez não cheguemos primeiro, mas vamos chegar ao lugar certo e faremos isso com o pessoas certas.'”

A colaboração da AWS com a StartOut é parte de seu compromisso mais amplo para enfrentar os desafios comuns enfrentados por fundadores de negócios sub-representados, incluindo um programa de orientação focado em ajudar a resolver a lacuna de recursos que esses fundadores enfrentam no mundo dos negócios.

O próximo evento da colaboração entre a AWS e a StartOut será um Demo Day virtual em 22 de junho, a partir das 16:00 h. Os fundadores da PT, LGBTQ, apresentarão sua proposta para um painel de jurados composto por investidores, capitalistas de risco, empreendedores e parceiros corporativos. Os prêmios incluem $ 5.000 para o primeiro lugar, $ 3.000 para o segundo lugar e $ 2.000 para o terceiro lugar. que você pode saber mais nesse link.

O mundo da tecnologia e das startup procura evoluir sem preconceitos, como o mundo deve ser.

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