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O filme de terror mudo de 1922, Nosferatu, permanece icônico quase um século depois, mas tecnicamente não deveria existir. Nosferatu continua sendo um dos filmes mais famosos da era do expressionismo alemão e um dos mais influentes no gênero de terror. As gerações mais jovens estão até mesmo familiarizadas com esse vampiro do filme, Conde Orlock, graças a sua participação no clássico episódio de Bob Esponja Calça Quadrada, “Graveyard Shift”.

Sem Nosferatu, os filmes de terror do século passado seriam completamente diferentes. No entanto, tecnicamente, o Filme Nosferatu não deveria existir. Foi feito ilegalmente e considerado ilegal em um processo e tecnicamente continua ilegal até hoje.

Max Schreck Como Nosferatu

Não é segredo que a inspiração para Nosferatu foi o lendário romance de terror de Bram Stoker, Drácula, uma história e personagem que foi adaptado inúmeras vezes em vários filmes, quadrinhos e séries. O problema é que o diretor de Nosferatu, F.W. Murnau, adaptou o romance de 1897 sem permissão do espólio de Stoker.

O produtor do filme, Albin Grau, se inspirou para fazer um filme de vampiros depois de aprender sobre a tradição na Sérvia, enquanto esteve na Primeira Guerra Mundial. Ele formou uma produtora chamada Prana Film e contratou o roteirista Henrik Green e o diretor Murnau para adaptarem Drácula. Como Stoker morreu em 1912, sua viúva Florence recusou-se a vender os direitos do romance. Embora o livro fosse gratuito e de domínio público nos Estados Unidos na época, devido a um erro de direitos autorais, ele não era gratuito na Alemanha e só seria liberado 50 anos após a morte de Stoker, em 1962.

Apesar dessas restrições, Grau, Green e Murnau persistiram em sua adaptação. Eles mudaram o nome para Nosferatu e o vampiro titular se tornou o Conde Orlock. O nome de Jonathan Harker foi alterado para Thomas Hutter, Mina Harker tornou-se Ellen Hutter e Abraham Van Helsing tornou-se o Professor Bulwer.

O enredo básico de Drácula e Nosferatu é bem semelhante: um homem faz uma viagem de negócios para o castelo isolado de um vampiro que pretende seduzir sua noiva. Os cineastas diversificaram de outras maneiras e incluíram a ideia de que a luz do sol mata vampiros.

Apesar dos esforços para diferenciar o filme do material original, isso não foi o suficiente para evitar um processo judicial. O espólio de Stoker descobriu sobre Nosferatu e que o filme teria sua estreia no Jardim Zoológico de Berlim, em 1922. Nas primeiras versões do filme, o nome “Drácula” ainda era usado, tornando o plágio bem óbvio. Florence Stoker prontamente entrou com um processo de violação de direitos autorais e exigiu que todas as cópias do filme fossem destruídas.

Cena de Nosferatu

Durante o processo, a produtora Grau’s Prana Film declarou falência e fechou as portas. Em 1925, a Viúva de Stoker ganhou o caso e o juiz ordenou que todos os negativos e impressões de Nosferatu fossem enviados a ela e destruídos.

No entanto, algumas cópias sobreviveram e chegaram à América no final dos anos 1920. Como o Drácula era de domínio público nos Estados Unidos, essas cópias dos Nosferatu não precisaram ser destruídas. Mais cópias foram produzidas à medida que o filme desenvolvia um culto de seguidores, o que permitiu que Nosferatu fosse famoso nos últimos 98 anos. Quem nunca viu o filme o alguma cena desse vampirão horripilante e assustador?

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