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Muitos acham que Bill Haley, criador de Rock Around the Clock, popularizou o Rock em todo o mundo, mas o primeiro disco de Rock da história tem outro pai e mãe.

Rosetta Tharpe

Na verdade, esse título é muito disputado, com concorrentes como Strange Things Happening Every Day (1944), de Rosetta Tharpe, e Good Rockin Man (1947), de Roy Brown. Mas a música que é realmente reconhecida como o primeiro e verdadeiro Rock ‘n’ Roll, é Rocket 88, gravada pelo saxofonista/vocalista nascido no Mississippi, Jackie Brenston.

O primeiro disco do Rock também foi Rocket 88, gravado por Jackie Brenston and Delta Cats no Sun Studios de Sam Phillips, em Memphis, Tennessee. Jackie Brenston e companhia eram, no entanto, Ike Turner and His Kings Of Rhythm, e o Rock ‘n’ Roll era pouco mais do que um eufemismo entre a população afro-americana, no início do século XX.

Rosetta surgiu antes de Elvis

Sabemos que o Rock ‘n’ Roll foi criado entre a igreja e as boates pela alma de uma mulher negra que, na década de 1940, era chamada de Sister Rosetta Tharpe. Ela estava lá bem antes de Elvis, Little Richard e Johnny Cash girarem os seus quadris e dedilharem as suas guitarras. Foi Tharpe, a mãe do Rock ‘n’ Roll, que transformou esse estilo musical emergente em uma sensação internacional até hoje.

Tharpe sempre foi cercada por música enquanto crescia. Nascida Rosetta Nubin em Arkansas, filha de Willis Atkins e Katie Bell, Tharpe veio de uma família de cantores religiosos, catadores de algodão e religiosos. Ela começou a tocar violão aos quatro anos de idade e aos seis acompanhou a sua mãe para se apresentar nas igrejas americanas. Em meados da década de 1920, Tharpe e sua mãe se estabeleceram em Chicago, onde continuaram apresentando sua música religiosa. Conforme Tharpe crescia, ela começou a fundir blues, jazz de Nova Orleans e música gospel no que se tornaria o seu estilo musical.

Aos 23 anos ela criou o primeiro single, Rock Me, uma fusão de gospel e Rock ‘n’ Roll e três canções: My Man and I, That’s All e Lonesome Road.

As letras de Tharpe flertavam descaradamente com a sua franqueza sobre o amor e a sexualidade, uma abordagem que deixou o seu público gospel mudo. Com certeza Tharpe merece o título de mãe do Rock, pois na década de 40 já fazia o público balançar o quadril ao som do Rock ‘n’ Roll.

Roy Brown

Nesse debate contínuo sobre as origens do Rock’n’Roll, há poucas dúvidas de que esse ritmo também parece muito com o R&B que Roy Brown produziu em Nova Orleans, por volta de 1950. Seus poderosos e emocionantes vocais de estilo gospel, com gritos e coros berrantes influenciaram o canto das gerações de Roqueiros e Bluesmen que surgiram. Bobby ‘Blue’ Bland, Little Richard e James Brown aprenderam muito com Roy, que também sabia escrever uma ótima letra. Tanto que a sua composição mais lembrada, o levou ao Blues Hall of Fame.

O Rock nasceu nas igrejas

Roy Brown nasceu em Nova Orleans em 1925 e cresceu em Louisiana e Texas, mas mudou-se para Los Angeles quando sua mãe morreu, em 1942. Suas habilidades vocais foram aprimoradas na Igreja, mas Roy queria se tornar um boxeador e lutou também como meio-médio.

Roy ganhou um concurso de canto e mudou-se para Galveston, Texas, onde liderou uma banda e começou a tocar Blues. Quando ele escreveu uma música chamada Good Rockin Tonight, ele tentou fazer com que o seu ídolo Wynonie Harris a gravasse, mas ele não aceitou. Em 1947, Roy foi ao estúdio J&M de Cosimo Matassa com a sua versão de Good Rockin Tonight, com um vocal gospel mais acelerado e um pouco sujo. Essa música é a candidata principal a ser o primeiro hino do Rock’n’Roll.

A música tocou um pouco nas estações de rádio brancas e negras, especialmente no Poppa Stoppa’s Show, onde tocava sem parar, ficando em 13º nas paradas. Foi aí que Wynonie Harris finalmente reconheceu que a música era excelente e sua versão foi para o primeiro lugar no ano seguinte. Elvis, Jerry Lee Lewis, Ricky Nelson e Bruce Springsteen tocaram e tiveram sucesso com a composição de Roy. Outros sucessos na mesma linha, como Hard Luck Blues, Miss Fanny Brown e Cadillac Baby, fizeram de Roy o artista de R&B mais vendido.

Jackie Brenston and his Delta Cats

A música Rocket 88 é uma canção de rhythm and blues que foi gravada pela primeira vez em Memphis, Tennessee, em março de 1951. Porém, essa gravação foi creditada a Jackie Brenston and his Delta Cats, que na verdade eram Ike Turner and his Kings of Rhythm. O single alcançou o 1º lugar nas paradas de R&B da Billboard.

Muitos reconhecem sua importância no desenvolvimento do Rock’n’Roll e várias pessoas consideram Rocket 88 como o primeiro disco de Rock da história. Em 2017, o Mississippi Blues Trail dedicou seu 200º aniversário ao disco Rocket 88, como um registro influente da história desse ritmo. A canção foi inclusa no Blues Hall of Fame em 1991, no Grammy Hall of Fame em 1998 e no Rock and Roll Hall of Fame em 2018.

Essa música era um hino de louvor ao automóvel Oldsmobile Rocket 88, que tinha acabado de ser lançado e foi inspirada na canção Cadillac Boogie, de Jimmy Liggins. Também foi bastante influenciada por Rocket 88 Boogie de Pete Johnson, originalmente gravada para o selo Swing Time Records de Los Angeles em 1949.

Rocket 88 falava sobre liberdade

A letra de Rocket 88 falava sobre carros, garotas, sexo, álcool e liberdade, o que atraiu os adolescentes de todas as classes sociais americanas.

Uma segunda versão de Rocket 88 foi gravada pelo grupo country Bill Haley and the Saddlemen, que mais tarde seriam Bill Haley and the Comets. A gravação de Haley foi um sucesso nos EUA, impulsionando a carreira musical que o levou ao sucesso Rock Around the Clock, em 1954.

Não importa muito quem foi o Pai ou a Mãe do Rock, esse ritmo conquistou várias gerações e ajudou a libertar toda uma juventude. Os jovens já não aguentavam viver um cotidiano careta e totalmente retrógrado. Fico imaginando como deveria ser escutar esses pioneiros do Rock’n’Roll nas décadas de 40, 50 e 60 e como o impacto desse ritmo era devastador e libertário. Do jeitinho que o Rock deve ser.

Veja abaixo a performance de cada cantor

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